Placeholder image

Scholen willen kinderen zo snel mogelijk weer in de klas, 'maar veiligheid staat voorop'

21 januari 2021
Het besluit dat basisscholen en kinderdagverblijven toch niet op 25 januari opengaan, komt voor het onderwijs in Leiden en omgeving niet als een verrassing. De directeuren van de schoolbesturen noemen het 'jammer' en 'heel vervelend', maar 'kennelijk nodig' en 'de enige juiste beslissing'.

Scholen zijn gesloten, maar leeg zijn ze niet.

,,Ik heb de afgelopen week dagelijks contact met de directeuren van onze scholen, en ze willen allemaal zo snel mogelijk weer open'', zegt Marton de Pinth, directeur van PROO, het overkoepelend bestuur van twintig openbare basisscholen in Leiden en Leiderdorp. ,,Maar uiteindelijk staat natuurlijk de veiligheid voorop.'' In die zin laat ook Omar Ramadan zich uit, voorzitter van het College van Bestuur van Sophia Scholen, het samenwerkingsverband van 28 katholieke, protestantse en algemeen bijzondere scholen in de Bollenstreek. ,,Het is vervelend, maar kennelijk nodig. Ik ben geen viroloog, ik vertrouw op de aviezen van de overheid.''

Vanwege de nog altijd hoge besmettingscijfers en de angst voor de zogenoemde Britse variant van het coronavirus, achten het OMT en het kabinet het niet verantwoord de scholen en dagverblijven over een week alweer te openen. Frits Hoekstra, voorzitter van het College van Bestuur van de stichting Confessioneel Onderwijs Leiden (SCOL) heeft daar net als zijn collega's begrip voor. ,,Maar wat ik van mijn directeuren hoor, is dat ze de kinderen zo snel mogelijk weer in de klas willen hebben. Dat is beter voor ouders en kinderen.''

Voor het onderwijs is de sluiting geen goede zaak, zegt De Pinth. ,,Hoe langer het duurt, hoe meer hiaten en achterstanden er ontstaan bij de leerlingen. De sluiting trekt een zware wissel op gezinnen en op scholen. Schooldirecteuren zeggen: ik voel mij meer planner dan schoolleider. Maar de Britse variant zorgt nu eenmaal voor veel onzekerheid en dan is het 'safety first'.''

De leerkrachten van de Sophia Scholen, zegt Ramadan, hebben het afstandsonderwijs behoorlijk op orde. ,,En dat zal voor andere scholen ook gelden. Half maart werden we overvallen door de lockdown. Gelukkig zijn we inmiddels veel en veel verder. Maar: afstandsonderwijs blijft een mager alternatief. Het is heel anders dan dat een leerkracht door een klas loopt en in een oogopslag ziet wat er gebeurt en wie er wat meer hulp of juist een extra uitdaging nodig heeft.''

Ramadan wijst erop, dat de scholen niet echt gesloten zijn. ,,Die zitten vol met kinderen. Dat varieert van vijftien tot dertig procent van de normale bezetting. De lijst met cruciale beroepen is veel te lang. Bijna alle ouders kunnen daar een beroep op doen. Ik hoop dat de politiek doorheeft, dat aan die noodopvang iets moet gebeuren.'' Ook op de scholen van PROO Leiden en Leiderdorp zit ondanks de sluiting een behoorlijk aantal kinderen, vertelt De Pinth. ,,Meer dan een kwart van het normale aantal.''

Onder druk

Volgens directeur Johan Vriesema van Floreokids, een koepel van kinderdagverblijven in Leiden, Leiderdorp, Oegstgeest, Woubrugge en Hoogmade, zet de aanhoudende sluiting 'in toenemende mate dingen onder druk'. ,,Steeds meer ouders weten niet meer hoe ze de combinatie van opvang en werk moeten regelen. Onze dagverblijven hebben een bezetting van tussen de 35 en 60 procent. Dat is veel noodopvang. Ouders lijken ook steeds minder geneigd om zich af te vragen of die wel nodig is.''

Al wordt hij er niet blij van, Vriesema noemt het verlengen van de sluiting, 'de enige juiste beslissing'. ,,Want het gaat om de gezondheid van onszelf en onze kinderen.''

Bron:Leidsch Dagblad, 17-01-2021