Placeholder image

Scholen moeten 'alles opnieuw uitvinden'

19 mei 2020
Een positieve noot in coronatijd: de kinderen genieten op school en op de kinderopvang van de kleinere klassen en groepen. ,,Dat vinden ze heel fijn; knus en gezellig'', zegt directeur Gerda Oomkes van kinderopvang 't Kasteel in Leiden, als minister Arie Slob (onderwijs) en staatssecretaris Tamara van Ark (sociale zaken) op bezoek komen.

't Gaat er een beetje onwennig aan toe bij het werkbezoek van de bewindslieden. Directeur John van Bezouw wacht ze op bij de Lorentzschool - met een kleine negenhonderd leerlingen de grootste school van Leiden - en zegt dat hij de minister en de staatssecretaris normaal gesproken zou verwelkomen met een warme handdruk. Maar dat mag niet.

Van Bezouw is blij dat de school weer open is, maar makkelijk is het allemaal niet. ,,We moeten eigenlijk alles opnieuw uitvinden'', zegt hij in de bibliotheek, die in gewone tijden werd gerund door ouders. ,,We zijn nog aan het bekijken hoe dat nu moet.'' Dat het personeel niet in school met ouders kan praten, vindt hij ook een probleem. ,,Zeker bij een ernstig gesprek wil je ouders toch in de ogen kunnen kijken.''

In het lokaal waar hij en ouder Iole van Weelden de bewindslieden ontvangen, wijst hij op de geelzwarte streep, anderhalve meter van het bord en het enorme televisiescherm tegen de muur. Dat is de veilige ruimte voor de leerkrachten, waar de kinderen niet mogen komen, legt Van Bezouw uit. ,,Wij zijn onderwijsmensen en wij moeten nu denken en handelen als veiligheidsmensen, en dat zijn we niet.''

Op de tafeltjes in het lokaal staan naast flesjes water en bekertjes ook flesjes handgel. Minister Slob wast zijn handen en vertelt dat hij blij is om weer eens op werkbezoek te zijn. ,,Al dat bellen en beeldbellen, voelt toch niet fijn'', zegt hij. Scholen moeten veel vrijheid hebben om te bedenken hoe zij in deze coronatijd het onderwijs organiseren, vindt hij. ,,We geven ze de ruimte. Blauwdrukken uit Den Haag werken niet.''

Haar dochters waren zenuwachtig toen de school vorige week weer openging, vertelt Van Weelden. ,,De jongste kon de nacht ervoor niet slapen. Aan het eind van de dag kwam ze blij thuis, maar ze miste wel de helft van de klas.'' Al met al heeft de school de zaken goed geregeld, vindt ze. ,,En dat is heel prettig voor de ouders.''

Op kinderdagverblijf 't Kasteel wassen Slob en Van Ark opnieuw hun handen, nu met water en zeep. De kinderen moeten dat ook, elke keer als ze binnenkomen. ,,Maar er floepen er weleens een paar doorheen'', zegt directeur Oomkes.

Voor dagverblijven is het ophalen van de kinderen bij scholen nu een hele puzzel, legt Oomkes uit. ,,Ze staan bij andere ingangen, scholen gaan soms eerder dicht dan normaal en op sommige scholen staan alle groepen in aparte, genummerde vakken te wachten. Daar moeten onze leidsters dan doorheen slalommen.''

Het is een probleem waar de minister niet zomaar een oplossing voor heeft. ,,We moeten leren met onzekerheden om te gaan. Dat is een beetje inherent aan deze crisistijd. En we moeten elkaar vasthouden'', zegt Slob bemoedigend. Om er meteen aan toe te voegen: ,,Maar niet letterlijk natuurlijk.''